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Our History, Mission, and Values

(En español)

OUR MISSION

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PCASC educates and mobilizes community members, workers and students around struggles for human rights and social justice throughout the Americas.

OUR HISTORY

The Portland Central America Solidarity Committee (PCASC) was founded in 1979 by a group of activists concerned about US military and economic policy in Central America. In 1982, PCASC volunteers organized and successfully passed a county ballot measure calling on the federal government to end military support to the government of El Salvador, engaging and educating hundreds of thousands of voters.

In 1987, Portland resident Ben Linder was murdered by Contras in Nicaragua, and activists including Ben’s family members organized on a national level to draw attention to Ben’s death and US foreign policy towards Nicaragua.

In the 1990s, PCASC’s work shifted focus to work on ending corporate globalization. PCASC organized over 400 union members to participate in the Seattle WTO protests in 1999.

In 2005, PCASC coordinated a community campaign, involving communities of faith, student organizations, and unions to stop passage of the Central America Free Trade Agreement (CAFTA). This campaign was successful in pressuring Representative Earl Blumenauer (an avowed believer in free trade agreements) to vote no. In 2006, PCASC helped organize a historic May Day march for immigrant rights, with over 12,000 mostly Latino participants.

OUR VALUES

PCASC values building a sustainable progressive movement. We believe that education, action, and leadership are key components of building our movement. It is vital to invest in strengthening the political analysis and organizing skills of our members and volunteers.

PCASC supports communities in their struggles to control their own lives. Our emphasis is on building direct relationships in the communities that we support and respond to their needs. We use our resources to amplify community voices.

PCASC creates a space for those with anti-capitalist, anti-imperialist, and anti-racist values to build community and foster conversations about these values with other members of our community.

 

WHAT WE DO = WHY WE DO IT

1. PCASC raises resources to send to social movements in the Americas. = We have access to resources in part because of the exploitation of Latin American peoples and environment; we should use our access to provide resources whenever we can.

2. PCASC builds organizers and movement leaders through a decentralized, member-run organization, with support from skilled peers. = We believe that the movement must be built from the ground up and that there is strength in collective power. We believe that anti-oppression is critical to systemic change. We believe in developing and strengthening the political analysis and organizing skills of all PCASC members.

3. PCASC offers analysis and solutions that target the root causes of problems and demands systemic change while building power from the bottom towards a more just world. = We believe capitalism and oppression are the root causes of injustice.

4. PCASC directly connects community members, students, and workers with their counterparts in the Americas. = We believe that relationships and common struggles are critical foundations of solidarity.

5. PCASC brings an international and solidarity-based perspective to Portland organizing. = We believe that oppression in the Americas affects our own communities and that we need to be in alliance with other people’s movements in order to build the broad movement needed to WIN.

6. PCASC educates its community about struggles for justice in the Americas by elevating the voices and the organizing of those on the front lines and making space for alternative solutions. = We believe people’s movements speak for themselves. Our role is to amplify, in the U.S., those voices, while changing consciousness here. People’s movements from the Americas offer community based solutions that we can learn from and share.

7. PCASC opposes U.S. and corporate imperialism in the Americas. = Transnational corporations and the U.S. government impose policies that exploit and oppress communities throughout the Americas. It is our responsibility to fight these policies from within.

 

Nuestra Misión, Historia, y Valores

NUESTRA MISIÓN

PCASC educa y moviliza a la comunidad, los trabajadores, y los estudiantes en la lucha por los derechos humanos y la justicia social en las Américas.

NUESTRA HISTORIA

El Comité de Solidaridad con el Pueblo de Centroamérica (PCASC, por sus siglas en inglés) fue fundado en 1979 por un grupo de activistas preocupados por la política militar y económica de los Estados Unidos hacia Centroamérica. En 1982, voluntarios de PCASC organizaron y ayudaron a aprobar exitosamente un proyecto de ley que exigió al gobierno federal a terminar con su apoyo militar al gobierno de El Salvador, involucrando y educando a cientos de miles de votantes.

En 1987, Ben Linder, un residente de Portland, fue asesinado por Contras en Nicaragua, y activistas incluyendo a los miembros de familia de Ben se organizaron a nivel nacional para llamar la atención a la muerte de Ben y la política exterior de los EEUU hacia Nicaragua.

En los años 90, el trabajo de PCASC ha cambiado su enfoque para poder trabajar en terminar con la globalización corporativa. PCASC organizó más de 400 miembros de sindicatos para participar en las manifestaciones de la WTO en Seattle en 1999.

En 2005, PCASC coordinó una campaña comunitaria, involucrando a comunidades de fe, organizaciones estudiantiles, y sindicatos para evitar que se aprobara el Tratado de Libre Comercio con Centroamérica (CAFTA, por sus siglas en inglés). La campaña tuvo éxito en presionar al Representante Earl Blumenauer (un creyente declarado en los tratados de libre comercio) para que votara no. En 2006, PCASC ayudó a organizar una marcha histórica a favor de los derechos migratorios en el Día de los Trabajadores, con más de 12,000 participantes, la mayoría de ellos latinos.

NUESTROS VALORES 

QUE HACEMOS = POR QUÉ LO HACEMOS

1. PCASC gestiona el envío de recursos a los movimientos sociales de las Américas = Tenemos el acceso a recursos en parte a la explotación de los pueblos Latinoamericanos y del medio ambiente; debemos usar nuestro acceso a aportar recursos siempre que nos sea posible.

2. PCASC es una organización a cargo de miembros-voluntarios con el fin de desarrollar organizadores y líderes de movimientos a través de un sistema descentralizado, con el apoyo de organizaciones compañeras. = Creemos que el movimiento debeser construido desde cero, y en el poder colectivo. Creemos que lalucha contra la opresión es fundamental para el cambio sistémico.Creemos en el desarrollo y fortalecimiento del análisis político y las habilidades de organización de todos los miembros de PCASC.

3. PCASC ofrece análisis y soluciones dirigidas a las causasprimordiales de los problemas y exige un cambio sistémico, mientras avoca la construcción del poder transformador hacia un mundo más justo. = Creemos que el capitalismo y la opresión sonlas causas primordiales de la injusticia.

4. PCASC conecta directamente a miembros comunitarios, estudiantes y trabajadores con sus homólogos en las Américas. = Creemos que las relaciones y las luchas comunes son la base fundamental de la solidaridad.

5. PCASC provée una perspectiva internacional y solidaria a la comunidad organizativa de Portland. = Creemos que la opresión en las Américas afecta a nuestras comunidades y que tenemos queestar en alianza con otros movimientos populares con el fin deconstruir un amplio movimiento solidario necesario para VENCER.

6. PCASC educa a nuestra comunidad sobre las luchas por la justicia en las Américas, elevando la voz y la organización de las personas en la línea frontal, creando un espacio para soluciones alternativas. = Creemos que los movimientos populares hablan porsí mismos. Nuestra función es amplificar, en los EE.UU., las voces,mientras cambiamos la conciencia local. Los movimientos populares de las Américas ofrecen soluciones participativas basadas en la comunidad de las cuales podemos aprender ycompartir.

7. PCASC se opone al imperialismo de EE.UU. y empresarial enlas Américas. = Las empresas transnacionales y el gobierno de los EE.UU. imponen políticas que explotan y oprimen a las comunidades de todo el continente americano. Es nuestraresponsabilidad de luchar contra estas políticas desde dentro.